从共享月最佳到各奔东西 老鹰五虎时代就此落幕

霍福德、米尔萨普、蒂格和科沃尔们都获得了全明星的认可,蒂格、施罗德、科沃尔

(文/体育画报撰稿人JakeFischer译/frank)客厅壁炉的正上方有一个亚特兰大老鹰队的队徽,它是肖恩-蒂格和卡罗尔-蒂格夫妇的屋子里最吸引眼球的东西。白色的玻璃球体上刻着一只雄鹰,利爪下抓着一颗篮球,翅膀向两侧展开着。那是属于杰夫-蒂格的月最佳球员奖杯,也是2015年1月东部的五座月最佳奖杯之一,与他同享这份荣誉的还有当时的队友凯尔-科沃尔、德玛尔-卡罗尔、保罗-米尔萨普和艾尔-霍福德,那一阵子,他们可真称得上是联盟的霸主。

2015年1月,亚特兰大老鹰队打出了联盟历史上单月最佳战绩——17胜0负。球队开始在社交媒体上玩新花样,他们特意把“AtlantaHawks”里的W打出来一连串,以此来庆祝球队历史上最长的连胜纪录,胜利积累得实在太快,以至于他们开始对社交媒体的字数限制感到恼火。“那就是五个想赢的家伙聚到一起,并且配合得天衣无缝。”杰夫-蒂格说,“没人在乎数据,没人在乎胜利以外的东西。”

然而,在NBA漫长的历史进程中,紧跟着凯旋的也许就是溃败,再了不起的成功也可能转瞬即逝。一支球队可以去竞争总冠军的窗口也许只在很短的时间内开放,就好像老鹰队的整条防线,也可以被一个足够犀利的后卫瞬间撕裂。眨眼之间,曾经笑傲联盟的老鹰五虎将如今已各奔东西。

去年六月,蒂格被交易到了家乡球队印第安纳步行者队,他和新东家在季后赛首轮就要面对凯尔-科沃尔,后者在今年一月份被交易到了克利夫兰骑士队,他们俩之间的赢家则有机会面对卡罗尔和他所在的多伦多猛龙队。而在东部联盟的上半区,霍福德现在是头号种子凯尔特人的先发中锋,他可能在第二轮碰上老鹰队和米尔萨普,他是昔日五虎将中唯一留守亚特兰大的明星球员。

篮球场上的交易是残酷的,因为它让鲜活的球员变成了交易记录上冰冷的名字。只有真正的友情才能经受住阵容的频繁更迭而不消逝,毕竟,亚特兰大的辉煌正起源于科沃尔和米尔萨普良好的私交。两人曾在犹他爵士做过三年队友,2013年米尔萨普成为自由球员后,科沃尔第一时间给他打了电话。亚特兰大在放弃约什-史密斯后,迎来了多才多艺的全能大前锋米尔萨普,在布登霍尔泽强调空间的攻击体系里,他与霍福德的内线搭档可谓天衣无缝。“他就不停地跟我讲,布登霍尔泽教练多么地厉害,他会带我们打什么样的篮球。”米尔萨普回忆道,“听起来棒极了。”

老鹰队在2007年用榜眼签选中了霍福德作为建队基石;两年后,他们又用19号签拿下了杰夫-蒂格;2012年,球队通过与芝加哥公牛交易得到了凯尔-科沃尔;在米尔萨普加盟老鹰后,另一名爵士队的悍将卡罗尔也在2013年8月前来投奔。老鹰队的崛起并不是因为某一个休赛期的神奇操作,而是在布登霍尔泽的带领下,一步一个脚印地走向成功。

2014年,霍福德因胸部肌肉撕裂而赛季报销,佩罗-安蒂奇在季后赛首轮对阵步行者的比赛中临危受命。安蒂奇的射程不断拉扯着步行者的防守,让罗伊-希伯特不得不走出油漆区,在两个底角和弧顶之间疲于奔命。尽管阵容的天赋不如对手,但球风压制还是让老鹰队将比赛拖入了抢七,这个阵容在季后赛一共打了114分钟,净胜对手12.1分。“这个阵容跑起来了,他们发现了成功之道。”霍福德说。然而,2014-15赛季开局阶段,老鹰队遭遇当头一棒,前四场比赛输了三场,比赛的节奏显得很笨拙,皮球始终在外围倒来倒去。

“我没能跟上大家的节奏,可那正是我们要做的。”霍福德坦言。11月下旬,布登霍尔泽教练把他叫到了办公室。霍福德与蒂格的挡拆配合缺少默契,老鹰队的防守轮转经常卡壳,转换进攻也打得不够流畅,对此霍福德负有责任。“他对我们所有人都提出了很高的要求。”霍福德说,“我想就是从那时候起,我们开始作为一个整体越打越好,从那时起老鹰真正起飞了。”接下来,老鹰在12月份打出了一波9连胜,在2月2日前仅输掉两场比赛。

“我们彻底拉开了球场的空间,于是所有问题都迎刃而解。”科沃尔说,“我一直是这样一个纯粹主义者,享受空切和转移球,通过传球、掩护来创造轻松出手的机会。五个人系在一条绳子上,我觉得这也许是我打过的最棒的篮球了。”

老鹰队来到你们的家乡,走进你们的主场,并有条不紊地摧毁你。然后他们会飞去下一个城市,在39000英尺的高空上玩UNO解闷。有一次,蒂格在加油站购买了这套彩虹纸牌游戏,由此而开启了神奇的一月份全胜之旅。“它好似顺理成章地就发生了。”蒂格说。

“突然之间,”霍福德说,“蒂格、施罗德、科沃尔,还有我,我们是最开始玩UNO的四人组,接着不断有其他队友加入其中。”受到UNO千变万化的出牌套路的启发,老鹰队也开始为三分球射手们设计出各种精妙的战术。

除了打牌,米尔萨普和霍福德还有一个共同的爱好,下国际象棋。“他很有条理,下得很慢。”米尔萨普说,“而我更有侵略性,有时候我会选择对子,我就是这样直来直去的人。”先发五虎截然不同的个性反倒让他们之间产生了奇妙的化学反应。

随着老鹰队登上东区榜首的宝座,霍福德、米尔萨普、蒂格和科沃尔们都获得了全明星的认可,而布登霍尔泽也顺理成章地成了全明星赛的东区主教练。“我们都很清楚,之所以能站在那里,是因为团队的出色,这才是特别之处。”科沃尔说。

但到了分区决赛面对克利夫兰骑士,老鹰队的魔力消失不见。卡罗尔在首战第四节便扭伤了左膝盖,他在两天后回归,可力量和速度都大打折扣,完全无法阻挡勒布朗-詹姆斯对篮筐的冲击。接着,在此战第三节,科沃尔在与德拉维多瓦的拼抢中扭伤了脚踝,并缺席了之后的所有比赛。“我们一整年都没有过受伤的情况。”蒂格说,“进入分区决赛后,厄运终于找上来了。”

伟大的事业还未开始,就走向了结束。像MartyMcFly的家庭合照一样,布登霍尔泽苦心打造的先发阵容开始四分五裂,同年7月,卡罗尔以自由球员身份转投多伦多。“我觉得自那以后,老鹰就不是曾经的老鹰了。”蒂格说。下一个赛季,再一次被克利夫兰骑士横扫的老鹰内部出现问题,蒂格与施罗德之间的矛盾愈发明显,在系列赛结束后,蒂格午饭时间找过布登霍尔泽,两人都明确表示,是时候改变了,可老鹰管理层对施罗德的未来发展越来越看好。“你可以感觉到的。我敢肯定大家都能感觉得到。”蒂格说,“虽然有些苦涩,但我知道这一天终于来了。”

蒂格果然被被交易到了印第安纳,几周后,霍福德也远走波士顿。当本赛季凯尔特人第一次造访班克斯人寿球馆时,蒂格问他的老队友,为何选择离开这个唯一效力过的城市。“那里早已物是人非。”霍福德轻声说,“一切都变了。”一个休赛期的工夫,亚特兰大只留下了米尔萨普和科沃尔,他们仍然竭力维持着球队的竞争力。“我们经常想起那个赛季。”米尔萨普说。就像是命运安排好了一样,科沃尔也在不久之后被交易到了克里夫兰,这个夏天,坚守到最后一刻的米尔萨普也不得已选择了离开。

亚特兰大已经连续十年打入季后赛,是联盟里正在延续着的第二长的纪录。尽管大家各奔东西,但米尔萨普还是会密切关注着战友们的动向,“我一直都着关注他们,看看比分和技术统计,了解他们最近过得怎么样。”曾经的60胜雄狮如今兵分五路,他们还有的是机会同场竞技,不过各为其主。“直到在赛场上正面交锋,我们都还是朋友。”卡罗尔说。

未来的舞台足够明亮,辉煌的过往也不会被轻易遗忘,但是奖杯的味道却可能在它触碰到你嘴唇的瞬间就消失不见。

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